外国人に日本のことを説明したい【英語対訳オススメ本】

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都会の雑踏(JAPAN・日本)

日本のことを英語などの外国語で説明するのが難しいのはもちろんなのですが、「日本のことを日本語で説明することができない」んです。

私は、英語のレッスンのときに、先生に「日本はどう?」と聞かれることがあるのですが、そもそもそれのことをよく知らなくて、説明できない…なんてことがよくあります。

日本をあまり知らない人からだと、

  • 日本の人口ってどれくらい?
  • 日本の面積は?

などの基本情報を聞かれます。

面積って難しいですよね?(えっ?常識?)

東京ドーム何個分だろう・・・なんて考えている場合ではありません。

また、日本のことを好きでいてくれる外国の方からは、もっと突っこんだところを聞かれます。

神社とお寺の違いを説明できますか?

除夜の鐘はお寺?

初詣は神社?

どうして?

どっちの神様にもお願いするの???

うーと

日本にずっと住んでいるのに日本のことを知らないなぁ。

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日本のことをもっと知ろう!伝えよう!

初詣(神社)

私は、最近フィリピンの先生とばかり話しているのですが、彼女たちは毎日のように日本人の生徒と話をしているので、私より日本に詳しいです。

私は電車も通ってない田舎に住んでいるので、地下鉄にも数回しか乗ったことがなく、切符の買い方もわかりません。

なんか特別なカード?スマホ?を改札でかざすだけで通れるらしいじゃないですか。

あれの買い方もわからないですし、どういうシステムなのかもわかりません。

日本の都会の情報については、私よりもフィリピンに住んでいる日本語を話せない彼女たちのほうがよく知っているのです。

日本語がペラペラな私は、突然都会に行くことがあっても「なんとかなるだろう」と思っているので都会の情報を更新していないんです。

うーと

古いことを知るのも大事ですが、新しい情報を更新していくのも大事ですよね。

でも、だからといって田舎の情報(日本の伝統的な行事など)に詳しいわけでもないんです。

私の時代(昭和40年~)は、「日本の伝統的なことがらは自然と身に付くもの」とされていて、学校等で習うことはありませんでした。

しかし、私の時代くらいから、日本の伝統的な事がらが生活から省かれ始めたのです。

現在、息子(小学4年生)の学校では、

  • 田植え
  • 稲刈り
  • 伝統的な遊び(コマ回し・羽根つきなど)
  • とんど(左義長)

などの授業(行事)があります。
※公立小学校です

海外の祭りを取り入れるのもいいですが、日本の伝統的な行事も伝えていきたいですよね(廃れたほうがいいと思うような伝統行事もありますが)。

外来生物を簡単に取り入れたことで、日本古来の生きものたちが絶滅してしまった(絶滅しそうになっている)ことを忘れてはいけません。

隣りの芝生は青いかもしれませんが・・・日本人はそういうところがありますよね。

それはいいところでもあるんですけど。

書き初めについて

習字をする子供

2018年10月から、息子が英語でブログを書き始めました。

コチラストリートデストロイヤー

ぜひ読んでやってくださいm(__)m

先日、息子は「書き初め」について書いたのですが、私が知らないことがたくさんあったんです。

  • 書き初めは1月2日に書く
  • 書いたものはとんどで燃やす
  • 墨は何からできているか

など。

そのため、まず「書き初めについて(日本語で)調べる」という作業が必要でした。

日本のことを英語で紹介する場合【オススメ本】

日本を英語で紹介する本

息子が、英語でブログを書くために、いくつか本を購入しました。

Google翻訳も使っている(というかほぼGoogle翻訳といっても過言ではない)のですが、やはり少しおかしな英語になるんですよね。

一応私がチェックしていますが、私もそんなに英語が得意ではないんです。

そして、これらの本は英語で説明するためだけでなく、日本のことを知るためにもオススメです。

日本まるごと紹介事典

単語だけでなく英語での説明文が対訳付きで載っています。

日本まるごと紹介辞典
私が一番おもしろい!と思った本です。

お好み焼き、焼きそばなどのソース系は欧米人に、ラーメンは世界的に人気ですよね。

そういう料理の説明はもちろん、日本独特の文化についての説明もあります。

How is shodo different from Wsstern calligraphy?
書道と西洋のカリグラフィはどう違うのか?

などの興味深いものもありました。

英語で話せる日本図鑑

写真・単語が多めの本です。

英語で話せる日本図鑑
短い文章で、温泉の入り方、神社の参拝の仕方など書かれているので、息子にはこちらの本のほうが使いやすいようです。

立ち食いそば屋さんでの注文方法

  1. Purchase a meal ticket.
    食券を買う
  2. Hand the meal ticket to the shop staff.
    食券を渡す
  3. Receive your soba noodles.
    そばを受け取る
  4. Return your dishies and utensils after you are finished eating.
    食べ終わった器を返す

これくらいの短い文章なら少しずつ単語も覚えていけそうです。

英語で紹介する日本

写真はありませんが、イラストが多く子どもでもわかりやすいです。

先ほどの「英語で話せる日本図鑑」と少し似たような内容で、単語が多く、文章は短めですが、取り上げられている題材がThe 日本といったものが多いです。

英語で紹介する日本

手裏剣やマキビシの説明が載っているのもおもしろいです。

忍者やサムライについて聞かれることもあるので、いつかは役に立つかも!

How to make Ukiyoe?
浮世絵ができるまで

もおもしろかったですよ。

英語にない日本語 日本語にない英語

これは、単純に読み物としておもしろかったです。

日本語独特の表現(「もったいない」とか有名ですよね)を知ることができます。

英語にない日本語日本語にない英語
ただ、写真やイラストはなく、カラーでもなく、漢字も多いので子供向けではありません。

英語でつくる和食

そもそも料理が苦手な私は、「これは正しい作り方なのだろうか?」と思いながら日々料理をしているので、

  • 料理の作り方
  • 英語

をまとめて勉強できる本として利用しています。

英語でつくる和食
日本の食材についても知ることができます。

そしてこれを読んでいるとお腹がすきます!

英語を勉強することで日本を知る

英語を話せなくても生きていけますし、田舎に住んでいると外国から来た方に会うこともほぼありません。

日常生活では不要です。

でも、英語を学ぶことで、日本のことをもっと深く知ることができ、日本のことをもっと好きになれたらいいなぁと思います。

日本のすばらしい伝統を息子、そのまた子供へとつないでいけますように。

英語を勉強する方法

コチラ親子でフィリピンセブ島へ親子留学してきました【2018】

日本のことをもっと知りたいと思うきっかけになりました。

コチラ無料体験ができるオンライン英会話スクールあつめました

オンライン英会話スクールにも、大人向け・子ども向けのスクールがあります。

私は現在、留学時に知り合った先生に直接レッスンを受けていますが、息子はオンライン英会話スクールで学んでいます。

先生の教え方や料金はもちろん、子供が習う場合はテキストって大事です。

そのため、子供には子ども向けのスクールがオススメですよ。

コチラ子供向けオススメのオンライン英会話スクール

息子は今日もレッスンを受けています。

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